iPhone内置AI芯片: 苹果深藏功与名

作者: 来源: 新华网 日期: 2016-10-20

据外媒报道,许多专业的测试网站,早已将iPhone 7拆解完毕。不过,这密密麻麻的内部零配件中,有一个小芯片却被人们忽视了,它就是FPGA。

所谓FPGA(Field-Programmable Gate Array),即现场可编程门阵列,它是在PAL、GAL、CPLD等可编程器件的基础上进一步发展的产物。它是作为专用集成电路(ASIC)领域中的一种半定制电路而出现的,既解决了定制电路的不足,又克服了原有可编程器件门电路数有限的缺点。

之所以这块小小芯片如此重要,在于这是iPhone首次用上FPGA芯片,此类芯片在数据中心一直是机器学习的发动机。

“苹果此举非常有趣,也绝对的一反常态,”研究公司Tirias Research首席分析师克莱维尔说道,“苹果喜欢出人意料,要知道给手机加FPGA会增加制造成本,而这种芯片在手机内还比较少见。”

苹果这次可是前瞻性十足,克莱维尔认为FPGA芯片的出现说明苹果准备用它来运行机器学习算法。除此之外,它可能还会成为未来iPhone上AR或VR功能的图形处理增强包。当然,这款FPGA可能只是临时解决方案,未来苹果可能会打造专用的芯片。

目前,暂时不知这块芯片的作用,苹果是否启用了它也是个谜。由于FPGA可重新编程或配置,因此未来苹果可能会通过固件升级来激活其新功能。

当然,苹果也不是首个将FPGA整合进手机的厂商,三星在Galaxy S5(2014)时代就用上了Lattice公司的FPGA。三星并未解释这块芯片的用途,而且在Galaxy S6上它也悄悄消失了,因此内置FPGA的手机确实是凤毛麟角。

在iPhone 7中,苹果融入了大量人工智能技术。举例来说,双摄像头拍出的背景虚化照片就是计算机视觉算法的杰作。

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编辑:王增博
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